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ITALY NEWS

イタリア中小企業訪問
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2000/09/01 
 

イタリア中小企業訪問

ABIS Multimedia

シチリア発 青年経営者の挑戦
世界の美術館ポータルサイト構築へ

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マリオ・ブコロさんは、シチリアのカターニャ市生まれの32歳。地元の工業専門学校情報学科在籍中 の16歳の時から、コンピュータグラフィックス等の仕事に取り組みはじめる。1989年、21歳で同市内 にABIS Multimedia社を設立。シチリアでマルチメディアを専門的に取り扱う唯一の企業として知ら れるまでになる。98年ロンドンに、Multimedialand.Ltd社を創設。

そして、99年に、世界中の美術館にアクセスできるポータルサイト、「Museumland.com」を開設。世 界110ケ国、有名なルーブル美術館から、マンガ美術館、海運博物館から地ビール美術館、さらに、 寺院や神殿、歴史遺跡など、5800ヶ所をカバーするサイトを構築・運営している。

「このサイトを実現しようというアイデアは、99年4月に生まれ、同年12月にサイトをスタート」。 「米国のシリコンバレーで、アメリカに長く住んでいるイタリアの友人と話していた時のことです。 アメリカ人や外国人が、ヨーロッパの美術館や文化財に、インターネットでアプローチしようとして も、"アクセスがむつかしい"、"ほしい情報が入手できない"、とよく嘆いている、彼等が言った時、 それでは、ヨーロッパの美術館に簡単にアクセルできる"ポータルサイト"を作ってはどうか、という アイデアが生まれたのです」

普通の人が、ある特定の国や街にある美術館や遺跡などについて知りたいと思ったときどうするか。 検索エンジンを駆使して、沢山時間をつかっても、ほしい情報はなかなか入手できないのが現実だ。 たとえば、「Yahoo.com」で、Museumを検索すると、1751ものカテゴリに分かれている。 Altavista.comでひくと、3.250.230ページもでてくる。こんな状態だと、知りたい美術館のサイト を、スピーディに検索するのは、大変なことだ。

一方、ヨーロッパの側では、莫大な数の美術館や文化資源があるものの、中小の美術館は仮にHPを つくってPRしたくても目に触れてもらうのはむずかしい。「我々のサイトでは、まさにこうした情 報のミスマッチの問題を解決したい」というのがマリオさんの設立目的だ。

最初はヨーロッパの美術館というところから生まれたアイデアだが、どうせやるなら、ヨーロッパだ けでなく「世界の美術館」サイトにというところにすぐに到達した。イタリア企業の企画ながら対象 は世界ということで、当初は、英語版のみのサイトで、今年4月中旬からイタリア語版が加えられ た。サイトの編集・技術面は、地元カターニャで運営され、国際的な営業活動はロンドンの会社を ベースに展開されている。

現在は、一般利用者を対象としたサイトであるが、今後は、美術館と、この分野で仕事をしている企 業との情報交流、文化企画へのスポンサー探し等、ビジネス目的の業務内容も予定されている。美術 館グッズの販売や予約等のEコマースもプログラムにのぼっている。

「この仕事をして得られる満足感は非常に大きい。まず第一に、世界中の美術館から、特に世界中に 分散している中小の美術館から、感謝と激励のメッセージをひっきりなしにうけています。彼等に とっては、我々のサイトが、WEB上で、ビジビリティを得るための唯一の方法ととられているよう です。そして、何ら、政治や行政からの支援や資金を受けることなく、大きな企画を実現するために 働くというのは、大きな充足感のあることです」と語るマリオさんだが、問題も少なくない。

「地元で、専門的スキルを持った人材を得るのがとても難しい。失業率の高い南部の若い人材を育成 し、雇用したいと思いますが、これも容易ではありません。残念ですが、南部には、まだ、公務員な ど「安定したポスト」への願望が非常に強いのです。したがって、月給が月額10万リラ(5―6千円) 高いほうが、新事業にストックオプションのような形で参画することよりも好まれるのです」 マリ オさんにつぐ野心的な若者が次々と生まれる土壌を南部につくるにはまだ時間がかかるようだ。

これからの大きな課題は、美術館及び文化財分野のサイトとして名実とも世界のリーダとなること。 そのためには、「どうしても、本企画を本格的に"離陸"させるための資金が必要です。資金さがし を、米国、ヨーロッパ、そして、日本と、世界中に求めています。今秋、岐阜県が主催するEUROGIFU にも参加する予定」と熱っぽく語るマリオさんだ。


ABIS Multiimedia
Via Milano 61, Catania, 95127
Tel 39-095-387092
Fax 39-095-387067
home page www.museumland.com
e-mail:abis@multimedialand.com


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